Qu’est-ce que E. coli ?

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Escherichia coli

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Escherichia coli (E. coli) est une bactérie normalement présente parmi la microflore digestive de l'homme et de nombreux animaux à sang chaud. Cette microflore nous aide, entre autre, à digérer les aliments que nous ingérons. La plupart des souches d’E. coli sont sans danger, cependant les souches E. coli entérohémorragiques (EHEC) peuvent être à l'origine de troubles graves ; tels que le Syndrome Hémolytique et Urémique (SHU). C'est le cas notamment d’E. coli O157:H7.

Chez l’Homme, quels sont les signes cliniques de l’atteinte par une souche E. coli entérohémorragique (EHEC) ?

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  • Diarrhée, le plus souvent hémorragique (avec du sang), douleurs abdominales et parfois des vomissements.
  • Peut se compliquer d’un Syndrome Hémolytique et Urémique (SHU) dans 5 à 8% des cas (particulièrement chez les enfants de moins de 5 ans et les personnes âgées de plus de 65 ans) qui se manifeste notamment par une insuffisance rénale.
  • Dans les cas les plus graves des lésions du système nerveux central peuvent survenir.

Comment l’Homme se contamine-t-il avec une souche E. coli entérohémorragique (EHEC) ?

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steak haché

  • Par ingestion d’aliments contaminés consommés crus ou peu cuits : viande (en particulier hachée), lait ou produits laitiers non pasteurisés, jus de pomme non pasteurisé, légumes crus (salades et graines germées), eau de boisson contaminée ;
  • En portant ses mains souillées à la bouche, après contact avec des animaux porteurs et/ou leurs déjections (bovins, ovins en particulier) ;
  • Par contact avec une personne malade qui excrète la bactérie dans ses selles ;
  • Par ingestion d’eau de baignade contaminée.

Quelles sont les populations les plus sensibles ?

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  • Les enfants de moins de 5 ans (et par mesure de précaution jusqu’à 15 ans);
     
  • Les personnes âgées de plus de 65 ans.

Que faire en cas de diarrhée hémorragique ?

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Contacter immédiatement son médecin ou se rendre au service des urgences de l’hôpital le plus proche.